Percy Cayetano Acuña Vigil

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Huestes del EI toman la ciudad de Palmira.


Middle East

ISIS Fighters Seize Control of Syrian City of Palmyra, and Ancient Ruins


Fuente: NYT. 21.05. 2015

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The Ancient Syrian City of Palmyra

CreditJoseph Eid/Agence France-Presse — Getty Images

BEIRUT, Lebanon — Islamic State militants swept into the historic desert city of Palmyra in central Syria on Wednesday, and by evening were in control of it, residents and the Syrian state news media said, a victory that gives them another strategically important prize five days after the group seized the Iraqi city of Ramadi.

Palmyra has extra resonance as home to some of the world’s most magnificent remnants of antiquity, as well as the grimmer modern landmark of Tadmur Prison, where Syrian dissidents have languished over the decades.

But for the fighters on the ground, the city of 50,000 people is significant because it sits among gas fields and astride a network of roads across the country’s central desert.

As they have swept across Syria and Iraq, Islamic State fighters have destroyed or damaged numerous ancient sites and sculptures, condemning them as idolatry in slickly produced recruitment films, even as they pillage and sell off more portable items to finance their activities. That has raised fears both locally and internationally that Palmyra, a United Nations world heritage site, could also be irrevocably damaged.

News Clips By Reuters 00:52 Syrian Minister on Preserving Palmyra

Syrian Minister on Preserving Palmyra

Muhammad al-Shaar, the Syrian interior minister, said that the government, in cooperation with the armed forces, was trying to protect antiquities in Palmyra from the Islamic State.

By Reuters on Publish Date May 20, 2015. Photo by Agence France-Presse — Getty Images.

Aside from the threat of destruction, Palmyra’s vast unexcavated antiquities could also provide significant revenue through illegal trafficking.

“The fighting is putting at risk one of the most significant sites in the Middle East,” Irina Bokova, director general of Unesco, said in a statement Wednesday.

As the city’s defenses crumbled, residents described panicked scenes of soldiers and the police fleeing, wounded civilians unable to reach hospitals and museum workers hurrying to pack up antiquities.

The loss of Palmyra, just as the United States is scrambling to come up with a response to the loss of Ramadi, the capital of Iraq’s Anbar Province, is sure to renew doubt about the Obama administration’s plans to defeat the Islamic State, also known as ISIS or ISIL.

The two successes, at opposite ends of a battlefield sprawling across two countries, showed the extremist group’s ability to shake off setbacks and advance on multiple fronts, less than two months after it was driven from the Iraqi city of Tikrit — erasing any notion that the group had suffered a game-changing blow there.

In Iraq, the fall of Ramadi has left the United States military in the uncomfortable position of supporting an attempt to reclaim the city, in Iraq’s Sunni heartland, with the help of Iranian-backed Shiite militias whose participation there Washington had previously opposed.

In Syria, a new awkwardness arises. Any airstrikes against Islamic State militants in and around Palmyra would probably benefit the forces of President Bashar al-Assad. So far, United States-led airstrikes in Syria have largely focused on areas far outside government control, to avoid the perception of aiding a leader whose ouster President Obama has called for.

There have also been calls from international cultural organizations to protect the ruins — although how that could be done was unclear — to prevent a repeat of Islamic State attacks on other renowned ancient sites in recent months.

The fall of Palmyra has also brought to a head, in a new way, the dilemma of Syrians who oppose both the Islamic State and Mr. Assad. The city was partly held for a time by local rebel fighters, before the Islamic State took shape as a major player in the conflict. But they no longer have a presence there, putting some of Mr. Assad’s opponents in the odd position of hoping that his forces can protect the city, and the ruins.

“It’s the elephant in the room,” said Amr al-Azm, a former Syrian antiquities official who teaches at Shawnee State University in Ohio. He has joined calls in recent days for international protection for the ruins. That, he said, would effectively mean a military intervention aiding the government he fervently opposes.

“I’m really frustrated that I’ve been reduced to this situation,” he said, complaining about Mr. Assad’s success in “pushing this binary on us Syrians and the international community: There is no alternative; it’s either us or a far worse threat.”


ISIS Takes Second Key City This Week

Just days after seizing Ramadi, ISIS captures Palmyra, Syria.


But no intervention appears likely. People in Palmyra, a relatively remote city, its population swollen with tens of thousands of displaced Syrians, were left on their own, squeezed between government forces and the Islamic State.

Residents said that by nightfall, the Islamic State had seized most of the city and was even distributing bread to some residents. Soldiers and the police could be seen fleeing, they said, prompting one cafe owner to exclaim over the phone: “Treason! It’s treason.”

Soon after government forces left the city, airstrikes began, residents said.

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j. von hettlingen

ISIS has no sense of human civilisation and sees everything that pre-dates Islam as nothing of significance. It enjoyed the publicity it...

Anne-Marie Hislop

I don't know what fighting ISIS would look like. At this point that would involve one or all of these: American boots on the ground by the...


In terms of the Ruins of Palmyra, the world and the United States must step up to protect this historic world landmark if nothing else. It...

Workers could be seen earlier Wednesday packing up four truckloads of small boxes from the museum on the edge of the ruins, apparently carting away more antiquities in addition to items already removed for safekeeping, said Khaled al-Homsi, a Palmyra resident and anti-government activist who documents damage to the site by combatants.

The Islamic State was coming closer, he said, as a squad of 12 soldiers who had manned a nearby checkpoint appeared to withdraw. As he spoke over Internet chat, a boom could be heard; he said government airstrikes were coming dangerously close to the archaeological site’s medieval citadel.

“It’s bad today,” Khalil al-Hariri, the museum’s director, said in a brief telephone conversation, while Syria’s top antiquities director told Reuters that hundreds of objects were being moved to safety. Another museum employee, who had earlier vowed not to leave, said by phone, “Pray for us.”

The ancient site is cherished by Syrians on both sides of the original conflict between Mr. Assad and his opponents, which began with political protests in 2011 and metastasized into a multifront war.

Local rebels — early in the conflict, before the Islamic State appeared on the scene — once called themselves Grandchildren of Zenobia, referring to an ancient queen of Palmyra who briefly ruled an empire stretching from Egypt to modern-day Ankara, the Turkish capital. In the recent fighting, some government troops had vowed in social media posts that “Zenobia will never fall.”

In battles overnight, the militants captured several important locations in the northern part of Palmyra, including two security facilities and the public central bakery, according to anti-government activists, who said they had not yet entered the ruins.

“I’m here and still breathing,” Mr. Homsi, who uses a nom de guerre for his safety, said in a text message earlier Wednesday.

At the same time, he lamented that more attention had been focused on the threat to the city’s ruins than to its residents. Islamic State fighters massacred captured soldiers and civilians in outlying villages last week, according to Mr. Homsi and a government soldier whose comrades were killed. And Mr. Homsi said several civilians had been killed by government shelling in Palmyra, unable to get treatment at the hospital, which was being used solely for military casualties.

Several Palmyra residents said on Wednesday that they were staying indoors and hoping to stay out of the fighting or politics. Asked what he would do if forced to choose between the government and the Islamic State, Mr. Homsi was silent for several seconds. Finally he said, “I will try to remain neutral.” On Wednesday night, he was keeping his head down.

Correction: May 20, 2015

An earlier version of this article gave the incorrect location for Shawnee State University, where Amr al-Azm, a former Syrian antiquities official, now teaches. Shawnee State University is in Ohio, not Indiana.

Relato desde la prisión de Palmyra

El Estado Islamico se apodera de Palmyra: El País, Madrid: 21.05. 2015

USA ofrece bombardear al EI

Refugiados ayer camino a Beirut.

Syrie : les jihadistes s'emparent de champs gaziers près de Palmyre

18 Mai 2015, 17h28 | MAJ : 18 Mai 2015, 18h13

Palmyre (Syrie), hier. Les combats pour la prise des champs ont fait 56 morts en 24 heures dans les rangs de l'armée, selon l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH). Le champ d'Al-Hél est le deuxième en importance en Syrie après celui de Chaer contrôlé par le régime, dans la province de Homs (centre). AFP PHOTO / STR

En Syrie, les jihadistes ont certes été repoussés dimanche de la ville de Palmyre, mais ils sont encore tout autour. Et s'emparent d'infrastructures stratégiques, notamment gazières, dans les environs.

Syrie : Daech gagne encore du terrain et s'empare du nord de Palmyre

 Les champs d'Arak et d'Al-Hél, respectivement à 25 et 40 km au nord-est de Palmyre, étaient importants pour le régime de Bachar al-Assad qui, privé des champs dans l'est de la Syrie sous contrôle de l'EI, utilisait ce gaz pour alimenter ses régions en électricité. Le champ d'Al-Hél est le deuxième champ en importance après celui de Chaer contrôlé par le régime, dans la province de Homs (centre).

Dimanche, l'EI s'était déjà emparé du village d'Arak. Les combats pour la prise des champs ont fait 56 morts en 24 heures dans les rangs de l'armée gouvernementale, selon l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH).

Violents combats à la périphérie de Palmyre

Au total, depuis le début le 13 mai de l'offensive jihadiste pour prendre Palmyre, près de 370 personnes ont péri, en majorité des combattants des deux bords. Ce bilan inclut aussi 62 civils, dont des enfants,  a indiqué l'ONG syrienne.


Des soldats de l'armée syrienne à Palmyre dimanche. Photo prise par l'agence de presse officielle syrienne Sana. (AFP)

Une source de sécurité syrienne a cependant affirmé que «l'on ne peut parler de contrôle de ces champs car l'EI est incapable de rester trop longtemps dans une position. Nous les pourchassons et les bombardons».

A la périphérie de Palmyre, les violents combats se sont poursuivis entre les troupes du régime et l'EI qui tente de capturer cette ville vieille de plus de 2 000 ans située dans le désert syrien, limitrophe de la frontière irakienne.


 Désormais les jihadistes sont à un kilomètre des ruines inscrites au patrimoine mondial de l'Humanité de l'UNESCO.



Photo de la cité antique prise dimanche par l'agence de presse officielle syrienne Sana. (AFP)

Le musée de Palmyre a été vidé

«La situation militaire est sous contrôle dans la ville mais les combats se poursuivent au nord et nord-ouest» de la cité, a affirmé à l'AFP Talal Barazi, gouverneur de la province de Homs dont fait partie Palmyre. Mais même dans la cité, l'insécurité domine encore. «Au moins cinq civils, dont deux enfants, ont péri dimanche soir lorsque l'EI a tiré des roquettes sur plusieurs quartiers» de Palmyre, selon l'OSDH.

Dans la ville, «chacun est cloîtré chez soi», a affirmé au téléphone à l'AFP Khalil al-Hariri, directeur du musée, présent sur place. «Les gens ont peur de sortir». Contacté par l'AFP, le directeur des Antiquités syriennes, Maamoun Abdelkarim, a affirmé que «deux roquettes se sont abattues dans le jardin du musée, situé près des ruines, sans faire de dégâts».

«Le musée de Palmyre a été vidé il y a quelques semaines et les principaux objets ont été transférés dans des lieux secrets sûrs», a-t-il ajouté. Mais, «il reste des pièces fixées au mur».


Syrie : les rebelles s'emparent d'une des plus grandes bases militaire d'Assad

19 Mai 2015, 15h22 | MAJ : 19 Mai 2015, 19h00

Une coalition de rebelles et d'Al-Qaïda s'est emparée mardi de la plus grande base de l'armée syrienne dans la province d'Idleb (nord-ouest), un nouveau revers pour le régime de Bachar al-Assad. (AFP/-)

Après le régime irakien défait à Ramadi, voilà le pouvoir syrien qui perd le plus grand de ses camps militaires... Bagdad et Damas essuient de sérieux revers ces derniers jours  dans le conflit qui ravage leurs pays.

Ce mardi après-midi, une coalition de rebelles et du Front Al-Nosra, la branche syrienne d'Al-Qaïda, se sont emparés de la base militaire d'al-Mastoula, dans le nord-est du pays, entre Homs et Alep.


L'Irak déploie toutes ses forces pour reprendre Ramadi au groupe EI

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C'est la plus grande de la province d'Idleb avec plusieurs milliers de soldats et d'importants armements. Sur Internet, des vidéos montrent les rebelles dans le camp tout juste conquis, au milieu de véhicules calcinés et d'épaisses fumées noires.

«Toutes les troupes du régime se sont retirées de la base militaire. Elle est totalement aux mains des rebelles», a affirmé Rami Abdel Rahmane, directeur de  l'Observatoire syrien des droits de l'Homme et des militants(OSDH).

Selon plusieurs témoignages sur les réseaux sociaux, les soldats de Bachar al-Assad tentent de se regrouper dans la petite ville d'Ariha, à 7 km au sud d'al-Mastouma, l'une des derniers bastions du pouvoir de Damas dans la province, majoritairement contrôlées par les rebelles. Le régime a reconnu implicitement le retrait de ses troupes du camp. «Nos forces à al-Mastouma se redéploient et assurent des lignes défensives autour de la région d'Ariha», ont rapporté les médias officiels.

Dans le centre et le sud du pays, le régime fait face à une offensive des jihadistes de l'État islamique (EI). «L'EI a tué cinq miliciens pro-gouvernementaux des Forces de défense nationale (FDN) et un femme dans leur attaque contre le village druze d'al-Haqef, dans la province de Soueida, a indiqué Rami Abdel Rahmane. Il a précisé que les jihadistes n'ont contrôlé le village que quelques heures avant d'en être chassés par les FDN.

A l'est du pays, la situation n'est pas meilleure pour Damas. Les jihadistes de l'Etat islamique sont toujours positionnés autour de la cité antique de Palmyre et contrôlent désormais plusieurs champs gaziers de la région, parmi les plus importants du pays. Des combats ont lieu ce mardi «à l'entrée ouest (de la ville), sur la route menant à Homs», a indiqué à l'AFP le gouverneur de la province Talal Barazi. Sur Twitter, des photos le montrant à l'intérieur de la ville circulent, mais il n'est pas possible de certifier la date. Il affirme s'y être rendu lundi.

Par ailleurs, au moins 170 combattants du groupe Etat islamique (EI) ont été tués en 48 heures par des frappes aériennes de la coalition dirigée par Washington sur le nord-est de la Syrie, rapporte l'OSDH. «Ils ont été tués au cours des dernières 48 heures dans la province de Hassaké, en très grande majorité par les frappes très intenses de la coalition internationale qui aide les forces kurdes dans cette zone», a indiqué l'OSDH, précisant que ces forces kurdes ont pu reprendre une vingtaine de villages dans la région.

Bagdad prépare sa contre-attaque à Ramadi
Des milices chiites ont commencé mardi à se rassembler aux portes de Ramadi pour tenter de reprendre cette ville avec les troupes irakiennes avant que les jihadistes du groupe Etat islamique n'en fassent une place forte. Critiqué après la chute de Ramadi dimanche, le Premier ministre irakien Haider Al-Abadi s'est résolu à faire appel aux Unités de mobilisation populaire, une coalition de milices et de volontaires majoritairement chiites qu'il avait jusque là tenue à l'écart d'Al-Anbar pour éviter de s'aliéner la population majoritairement sunnite de cette province.

Ces combattants «ont commencé à arriver dans les zones à l'est de Ramadi», a annoncé à l'AFP le général Ali al-Majidi, s'exprimant sur une base à l'ouest de Bagdad.Il a précisé que la priorité allait être donnée à faire échec aux attaques que mène l'EI à l'est de la ville avant qu'une contre-offensive globale ne soit lancée.